Ce qu’une femme veut: l’éternel secret du désir sexuel féminin

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Critique Avenir de la BBC essayé de comprendre pourquoi les scientifiques n’ont toujours pas été en mesure de comprendre le secret de la sexualité féminine.

Que veut une femme? C’est une question à laquelle de nombreux esprits curieux ont tenté en vain de répondre, de Sigmund Freud à Mel Gibson. C’est cette question qui a inspiré d’innombrables livres, articles et articles de blog, et a donné lieu à des réflexions angoissantes pour les deux sexes..

Cependant, malgré des décennies de tentatives pour résoudre ce mystère, les chercheurs n’ont pas encore été en mesure de donner une définition générale d’un concept tel que le désir sexuel féminin, et encore moins de comprendre pleinement les mécanismes de son travail..

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Cependant, aujourd’hui, nous sommes déjà allés loin des idées dépassées du passé, lorsque les femmes étaient considérées comme des nymphomanes insatiables et voluptueuses, ou des créatures complètement dépourvues de sexualité..

Aujourd’hui, de plus en plus de scientifiques reconnaissent que l’attraction féminine ne peut être décrite en quelques termes simples et ramenée à un dénominateur commun: pour différentes femmes – et même pour la même femme! – il s’exprime de différentes manières. Le spectre de ses manifestations est extrêmement diversifié..

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Les mécanismes du désir sexuel chez les hommes et les femmes peuvent différer dans une bien moindre mesure qu’on ne le pensait auparavant.

Beverly Whipple, professeur à l’Université Rutgers, l’a décrit de cette façon: "Toutes les femmes veulent des choses différentes".

Nous commençons également progressivement à réaliser que les mécanismes du désir sexuel chez les hommes et les femmes peuvent différer beaucoup moins qu’on ne le pensait auparavant..

Pendant des décennies, les chercheurs sont partis de la croyance largement répandue selon laquelle les hommes ont plus besoin de sexe que les femmes, d’autant plus que cette thèse est régulièrement étayée par les résultats de recherches à grande échelle..

Cependant, selon les dernières informations, les différences entre les sexes en la matière peuvent être beaucoup moins prononcées, voire totalement absentes. Tout dépend de la façon dont nous définissons et mesurons cette même libido..

Plusieurs études ont montré qu’en ce qui concerne les relations de couple, les hommes et les femmes sont également susceptibles d’être des partenaires ayant moins besoin de relations sexuelles..

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Pendant des décennies, les chercheurs ont cru que les hommes avaient plus besoin de sexe que les femmes, mais des recherches récentes ne le soutiennent pas.

Les auteurs d’études antérieures posaient généralement à leurs participants des questions telles que "À quelle fréquence avez-vous eu une libido au cours du mois dernier??" Bien sûr, si la question est posée de cette manière, alors chez les hommes, les indicateurs s’avèrent généralement plus élevés..

Mais après que les chercheurs aient commencé à interroger les répondants sur leurs sentiments à un moment donné – l’intensité du désir sexuel au milieu des rapports sexuels – il n’y avait aucune différence entre les hommes et les femmes..

"Cette découverte remet en question nos croyances stéréotypées de genre selon lesquelles les femmes sont passives et dépourvues de sexualité », déclare Laurie Brotteau, professeure d’obstétrique et de gynécologie à l’Université de la Colombie-Britannique et thérapeute privée. – Il y a également des raisons de croire que les facteurs qui stimulent le désir sexuel à un moment donné ne peuvent pas avoir moins d’effet sur les femmes que sur les hommes".

D’autres scientifiques ont découvert que l’intensité de la libido d’une femme fluctue avec les phases de son cycle menstruel..

"Pendant l’ovulation, lorsque la sexualité des femmes est à son apogée, elles s’intéressent autant au sexe qu’aux hommes », explique Lisa Diamond, professeur de psychologie et de sciences du genre à l’Université de l’Utah. – La sexualité féminine n’est pas plus faible que la sexualité masculine, elle n’est que beaucoup plus diversifiée".

Cela semble logique si l’on se souvient que le but ultime du sexe est de produire une progéniture..

"La biologie en tant que facteur de reproduction fait partie intégrante de notre vie sexuelle, déclare Anita Clayton, directrice du département de psychiatrie et des sciences neurocomportementales de l’Université de Virginie. – Le manque de lien entre le sexe et la reproduction est une invention moderne".

Dans le passé, les médecins ont également suggéré que l’attraction féminine pouvait être influencée par le niveau de testostérone, une hormone sexuelle masculine, dans leur sang..

En fait, la testostérone ne joue pas un rôle aussi important à cet égard: selon les résultats de plusieurs études, chez les femmes à forte libido et les femmes souffrant de niveaux de désir pathologiquement faibles, le niveau de cette hormone ne différait pratiquement pas..

Néanmoins, les femmes croient toujours que la testostérone est le meilleur traitement pour l’hyposexualité, et les médecins continuent de la prescrire, souvent guidées par des résultats de tests qui utilisent à tort des indicateurs qui sont la norme pour les hommes – mais pas pour les femmes..

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De nombreuses femmes ont essayé d’augmenter leur libido avec des suppléments de testostérone – malgré l’absence d’un dossier médical convaincant pour ce type de traitement

Dans une autre étude, il a été constaté que la corrélation entre les niveaux de testostérone et la libido est très faible et que l’activité sexuelle a un effet plus important sur les niveaux d’hormones que les hormones – sur le besoin réel de relations sexuelles d’une personne. Chez les femmes, la poussée de testostérone peut provoquer des pensées sexuelles ou une jalousie sexuelle..

"L’idée que la libido dépend des niveaux de testostérone est complètement fausse, dit Sari van Anders, professeur adjoint de psychologie et de féminologie à l’Université du Michigan à Ann Arbor et chef du laboratoire qui a mené la recherche. – L’effet des hormones sur la libido est négligeable voire nul".

Même la variété des sensations ressenties par le beau sexe pendant les rapports sexuels a été ignorée: chez les femmes, les étapes d’excitation, de plateau, d’orgasme et de résolution ne suivent pas nécessairement la même séquence que chez les hommes. Leur ordre est souvent complètement différent..

Le sexe lui-même peut agir comme un stimulant pour le désir sexuel et l’excitation, et le premier orgasme peut servir de signe avant-coureur du second. Selon Diamond, "chez les femmes, l’excitation génitale et physique précède souvent l’attraction psychologique, tandis que chez les hommes, le désir survient d’abord et ensuite seulement l’excitation".

Dans le même temps, le désir sexuel ne s’accompagne pas nécessairement du désir d’avoir des relations sexuelles avec une autre personne. Différentes femmes (ainsi que des hommes) ont des préférences différentes qui, à certaines périodes de temps, peuvent également subir des changements..

Les femmes peuvent souvent vouloir se masturber seules (pour certaines, c’est le seul moyen d’obtenir un soulagement), et parmi elles, il y a celles qui sont capables de vivre l’orgasme sans aucun contact physique – uniquement à travers des fantasmes. Quelqu’un a besoin d’une intimité sexuelle avec un partenaire, pas toujours à la recherche d’une pénétration ou d’un orgasme.

"Quand les gens disent qu’ils ont besoin d’un partenaire avec passion, ils peuvent vraiment signifier à la fois le besoin d’intimité et le désir de soulager l’ennui, et le désir de nouvelles expériences ou d’orgasme, dit van Anders. – Il me semble que l’attirance physique dépend largement de la situation, de la personne, de la période de sa vie, des caractéristiques de la relation et des caractéristiques d’un partenaire en particulier".

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La pornographie féminine gagne en popularité

Sur la base des données disponibles, les stimuli érotiques chez les femmes sont également extrêmement diversifiés. Certaines personnes aiment quand un partenaire stimule leur point G ou se lèche les orteils, quelqu’un est excité par la domination ou un simple câlin – la liste est longue..

"Les hommes croient généralement que le clitoris est la principale zone érogène féminine, mais nos recherches suggèrent qu’il existe de nombreux autres stimuli qui résonnent chez les femmes, explique Whipple. «Nous devons éduquer les femmes et leur expliquer qu’elles ont parfaitement le droit d’expérimenter pour découvrir ce qui leur fait plaisir. Ils doivent savoir qu’ils ne doivent se conformer à aucun mécanisme de référence d’excitation et de gratification sexuelle.".

Cette diversité se reflète déjà dans la production pornographique, qui est une tendance relativement récente..

Malgré le fait que les femmes ont toujours fait partie intégrante de cette industrie, jusqu’aux années 1980, la pornographie était principalement destinée à un public masculin..

Cependant, avec l’avènement des magnétoscopes, la pornographie, auparavant diffusée exclusivement dans les cinémas, est devenue plus accessible aux femmes..

Ayant saisi les nouvelles tendances, les réalisatrices ont commencé à tourner du porno, adressé principalement à des représentants du même sexe. Il différait des produits traditionnels de ce type par une forme plus douce et par l’absence de scènes contenant de la violence..

Au fur et à mesure que l’industrie se développait, des films érotiques sur les vampires victoriens, du porno gay purement masculin, des films pornographiques de monstres, etc. ont commencé à apparaître. Les auteurs et consommateurs de ces produits sont principalement des femmes..

"Il y a beaucoup plus de pornographie aujourd’hui alors que les gens commencent à se rendre compte que les femmes aussi peuvent avoir des préférences sexuelles perverses », explique Laura Helen Marks, stagiaire postdoctorale au Département d’anglais de l’Université de Tulane. – Les femmes ont vraiment pris l’appareil photo dans leurs mains et ont commencé à tourner des films qui reflètent toute la variété des besoins sexuels féminins".

Les origines de l’attraction

Quant au niveau neurologique le plus élémentaire, nous n’avons toujours aucune idée du fonctionnement du mécanisme du désir sexuel et de ce qui, en fait, le déclenche..

"Jusqu’à présent, il n’y a même pas de compréhension claire de la nature même du désir sexuel, et encore moins de la manière dont l’activité de diverses zones du cerveau conduit à son apparition, explique Barry Komisaruk, professeur émérite de psychologie à l’Université Rutgers. – L’ingénierie inverse de ce circuit est toujours au-delà de la puissance de quiconque.".

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Les recherches antérieures n’ont pas pris en compte diverses situations et conditions susceptibles de stimuler l’apparition de l’attraction physique.

Dans le même temps, les raisons de l’absence ou de la perte de désir sexuel sont souvent beaucoup plus faciles à calculer..

N’importe qui, homme ou femme, qui a eu une relation à long terme, peut attester du fait que les niveaux d’attraction changent avec le temps. Des études montrent que les couples dans des relations à long terme ont tendance à avoir des taux plus bas..

Chez les femmes, la perte de libido est souvent plus prononcée que chez les hommes, qui ont plus de facilité à faire face aux sautes d’humeur, au stress et à la fatigue dus à des taux élevés de testostérone. Les femmes, en revanche, pensent souvent que leur relation a perdu le charme de la nouveauté et que le mystère et l’excitation qui ont jadis fait tourner la tête, et que la vie quotidienne est venue remplacer l’ancienne passion – avec la fatigue éternelle, l’anxiété, le stress et l’agitation..

"Aujourd’hui, beaucoup de femmes travaillent jusqu’à l’épuisement », déclare Nan Wise, sexologue et chercheuse à l’université Rutgers de Newark. – La perte d’attraction spontanée n’est pas une pathologie, mais un signe que de nombreuses femmes se sentent conduites par des chevaux.".

Heureusement, la perte d’attraction dans une relation à long terme n’est pas inévitable et complètement réversible. Il peut être cultivé comme une fleur. Selon Wise, pour raviver le désir chez un partenaire, il suffit parfois d’apporter simplement un élément de nouveauté dans la relation ou dans la vie en général – un voyage conjoint dans un autre pays, assister à une fête sexuelle ou acquérir de nouvelles compétences..

"Le développement personnel vous aide à lutter contre la monotonie dans un couple, ce qui vous donne l’impression d’avoir des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre, dit Wise. – Si votre partenaire démontre soudainement de nouvelles compétences et obtient d’excellents résultats, alors c’est très excitant".

Parfois, la raison du manque de désir est un problème de nature plus globale – problèmes de santé, se séparer d’un être cher, perdre un emploi, avoir un enfant ou tout autre événement stressant. Ceci est normal et généralement temporaire..

Comme le montrent des études à grande échelle aux États-Unis et en Grande-Bretagne, au cours de l’année, environ la moitié des femmes connaissent des périodes de baisse significative de leur libido, mais pour la majorité, elle revient à son niveau antérieur après la disparition de rien à voir avec le sexe..

Néanmoins, environ 15% des femmes se plaignent du stress causé par une diminution chronique des besoins sexuels. Beaucoup d’entre eux continuent à avoir des relations sexuelles par sens du devoir, traitant ce processus comme une simple responsabilité domestique – et la plus désagréable..

Dans les moments d’intimité sexuelle, ils sont distraits par des pensées étrangères – à la fois des réflexions innocentes, mais non stimulantes sur le travail ou la vie, et des pensées anxieuses sur leur manque de réactivité, leur manque d’attrait ou le risque de perdre un partenaire.

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Tentatives d’inventer "Viagra" car les femmes n’ont pas été couronnées de succès

De nombreuses solutions ont été inventées pour ce problème, mais aucune d’entre elles ne fonctionne à 100% du temps. Certains sont aidés par une thérapie de groupe, individuelle ou familiale.

Laurie Brotteau, par exemple, a découvert que les pratiques de méditation en pleine conscience fonctionnent bien. Sur la base d’un programme de traitement de la dépression et de la névrose, elle et ses collègues ont élaboré un programme de huit séances dans lequel ils démystifient les mythes et renseignent les participants sur leur corps et l’emplacement de diverses zones érogènes..

Après avoir analysé les réponses des participants aux questions du questionnaire qu’ils ont proposé, mesuré l’activité de leurs glandes endocrines et évalué leur réaction aux films érotiques, il s’est avéré que les indicateurs des participants au programme et de ceux qui n’ont pas participé à ça diffère considérablement.

Brotteau et ses collègues mènent actuellement des recherches supplémentaires pour comprendre le fonctionnement de la pratique de la pleine conscience: l’effet thérapeutique est-il dû au fait que les femmes sont plus détendues et moins stressées, ou parce qu’elles se sentent mieux dans leur propre corps, ou avec les deux?

Actuellement, la plupart des experts estiment que de telles méthodes de traitement de l’hyposexualité chez les femmes sont préférables aux médicaments, bien qu’un médicament appelé "Eddie" (l’ingrédient actif flibanserin), le soi-disant Viagra pour les femmes, en août de l’année dernière a été approuvé pour la vente aux États-Unis par la Food and Drug Administration.

Cependant, pour comparer ce médicament avec "Viagra" ce serait incorrect, car "Viagra" résout les problèmes d’approvisionnement en sang (assure la circulation sanguine vers le pénis), et "Eddie" affecte le cerveau.

Cependant, comme le note Brotteau, l’action "Eddie" vise à résoudre un éventail très restreint de problèmes associés à une carence en libido – un déséquilibre de la sérotonine et de la dopamine. Le fait que ces hormones ne soient pas un facteur déterminant en matière d’attraction féminine est confirmé par les résultats des essais cliniques du médicament: chez ceux qui ont utilisé "Eddie", le nombre de rapports sexuels satisfaisants n’a augmenté que de 0,5 à 1 par mois, par rapport au groupe placebo.

Comme le souligne van Anders: "Imaginez un antihistaminique qui vous fait éternuer une fois de moins chaque mois.".

Dans le même temps, malgré la faible efficacité de ce médicament, il a eu de nombreux effets secondaires: un participant sur cinq à l’essai clinique se plaignait de maux tels que des étourdissements, de la fatigue, des nausées, des insomnies, une bouche sèche, une perte de conscience et une pression artérielle extrêmement basse. . De plus, lors de la réception "Eddie" tu ne peux pas boire d’alcool.

Diamond pense que les problèmes psychologiques en tant que cause principale des faibles niveaux d’attraction peuvent être une thérapie plus efficace..

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"Correct" le niveau de libido n’existe pas, dans ce cas, la diversité est la norme

La diversité est la norme

Cependant, toutes les femmes ne sont pas inquiètes de leur manque de libido. Environ 1% de tous les habitants de la planète se classent comme des asexuels, c’est-à-dire des personnes qui ne se sentent jamais attirées par les représentants du leur et du sexe opposé..

Certains conservent cette orientation tout au long de leur vie, tandis que dans certains, l’asexualité peut se développer en plusieurs étapes.. "Cela fait partie de leur personnalité, pas un écart par rapport à la norme.," – dit van Anders.

Dans certains cas, les gens commencent à ressentir de l’anxiété et de la culpabilité face à une libido insuffisante lorsque leurs besoins sexuels sont inférieurs à ceux de leur partenaire.. "Les femmes à faible libido ne voient généralement pas cela comme un problème – jusqu’à ce qu’elles entrent dans une relation avec un partenaire beaucoup plus passionné.," – dit Clayton.

Dans le même temps, un jeune homme ou un conjoint qui oblige son partenaire à consulter un spécialiste ou à reconsidérer son comportement simplement parce qu’il veut des relations sexuelles moins souvent que lui, estime par défaut que ses besoins plus élevés sont "la norme", – Notes de diamant. "Le problème ne réside pas dans le faible niveau de libido, mais dans l’inadéquation des tempéraments. Au lieu de blâmer la femme, il vaut mieux se concentrer sur la résolution du problème du couple dans son ensemble et se mettre d’accord sur la quantité de sexe optimale pour les deux partenaires.".

Si les scientifiques sont parvenus à une conclusion concernant l’attirance sexuelle, cela consiste en ce qui suit: la diversité est la norme. Chez les hommes comme chez les femmes, il existe une grande variété de manifestations de sexualité, et le désir peut être à la fois élevé et faible – ou totalement absent..

Il n’y a pas de bon ou mauvais type ou niveau de libido pour les individus ou les couples..

"La prise de conscience de ce fait nous permettra de mieux comprendre les formes extrêmement diverses d’attraction sexuelle. Nous devrions être plus tolérants à l’égard de la diversité", – dit Diamond.

Pour lire l’original de cet article en anglais, visitez le site Web de BBC Future..